Odyssée

par

La Télémachie (Chants I à IV)

1.            Chant I : la décision de Télémaque.

L’histoire commence réellement lorsqu’Ulysse, après un voyage périlleux et des embuches indescriptibles, se retrouve captif sur l’île de la nymphe Calypso. Cette dernière refuse catégoriquement de le libérer et insiste pour l’épouser. Gardé captif et incapable de retourner vers les siens et de retrouver sa tendre épouse Pénélope, Ulysse se morfond en pensant à son peuple. Bien que tous les autres dieux soient d’accord pour le laisser partir, Poséidon refuse et s’obstine,  car il considère toujours Ulysse responsable de l’aveuglement de son fils, Polyphème. Athéna demande à son père d’ordonner la libération d’Ulysse. Celui-ci y consent, et enverra donc Hermès vers la nymphe Calypso pour lui transmettre son ordre.

Plus tard, Athéna (déguisée en humain) se rend sur Ithaque et découvre tous les riches et nobles prétendants de Pénélope qui pillent le palais d’Ulysse et dilapident ses richesses par des festins continuels. Cela fait vingt ans qu’Ulysse s’en est allé, et bien qu’étant restée sans nouvelles, Pénélope garde espoir dans son cœur qu’un jour, il lui reviendra.

2.            Chant II : le départ de Télémaque.

Les prétendants de Pénélope continuent ardemment à la pousser à choisir parmi eux un époux, qui deviendrait ainsi le nouveau roi d’Ithaque à la place d’Ulysse. Voyant cela, Athéna, conseillère des héros, se déguise en Mentor (ancien ami d’Ulysse à qui ce dernier avait confié l’éducation de son fils Télémaque et la direction de son patrimoine) et encourage Télémaque à aller à la recherche de son père, sur Pylos. Télémaque emprunte donc un navire, il arrive à Pylos et y passe la nuit.

3.            Chant III : séjour de Télémaque à Pylos.

Le lendemain matin, Télémaque et Athéna arrivés à Pylos sont accueillis par Pisistrate, l’un des fils de Nestor qui les conduit à son père. Nestor commence à raconter l’histoire de la bataille de Troie, y incluant la mort du frère de Ménélas, Agamemnon. Cependant, Nestor ne peut se souvenir de ce qui est arrivé à Ulysse, il encourage Télémaque à  se rendre chez Ménélas, roi de Sparte et mari d’Hélène, car celui-ci pourrait avoir des informations à son sujet.

4.            Chant IV : séjour de Télémaque à Sparte.

À son arrivée à Sparte, Hélène, femme de Ménélas, reconnaît très vite Télémaque car celui-ci ressemble beaucoup à son père. Après l’avoir invité à dîner avec eux, Ménélas informe Télémaque que Protée (encore appelé le vieil homme de la mer) lui a appris qu’Ulysse serait captif sur une île quelconque. Cependant, les prétendants de Pénélope à Ithaque découvrent que Télémaque s’est rendu à Sparte en catimini et commencent à comploter contre lui.

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