Odyssée

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Résumé

L’Odyssée raconte l’histoire du héros Ulysse qui, après s’être ardemment battu lors de la guerre de Troie, essaie de retourner à son île natale (Ithaque) pour retrouver sa femme Pénélope, son fils Télémaque, son père Laërte et sa patrie tout entière. Mais au cours de son voyage, il fait face à d’innombrables périls (de l’emprisonnement sur l’île de la nymphe Calypso aux attaques marines du dieu Poséidon qui lui en veut toujours d’avoir rendu aveugle son fils Polyphème). Malgré cela, Ulysse parvient à retourner chez lui et à délivrer son pays natal et son épouse des bras de multiples prétendants qui la harcèlent et qui s’étaient tous prématurément réjouis de sa mort.

L’Odyssée est organisée en chants, car elle était supposément « chantée ». Les chants divers sont à leur tour subdivisés en trois catégories distinctes, chacune marquant une étape bien définie de l’histoire :

–           La Télémachie (chants I à IV) : pendant cette période, Télémaque, fils d’Ulysse et de Pénélope, recherche éperdument la vérité sur son père. Il voyage à Pylos et Sparte pour rencontrer Nestor et Ménélas. Cependant, de multiples prétendants essaient de persuader Pénélope d’oublier Ulysse et d’épouser l’un d’entre eux.

–           Les récits d’Ulysse chez Alcinoos (chants V à XII) : recueilli par Alcinoos après son naufrage marin (manigancé par le vindicatif Poséidon), Ulysse révèle sa véritable identité malgré lui et raconte ses aventures.

–           Le retour à Ithaque et la vengeance d’Ulysse (Chants XIII à XXIV) : de retour à Ithaque, Ulysse se révèle à ses proches, massacre les prétendants mesquins de Pénélope et restaure la paix et l’ordre sur son île.

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