Poil de Carotte

par

Madame Lepic

MadameLepic est la mère du héros. Que l’expression « petit nom d’amour »ne trompe pas, cette femme porte autant d’amour que de haine à son fils, àl’instar de la propre mère de Jules Renard. Dans le roman, l’accent est mis surle dégoût que lui inspire cet enfant non désiré. Présentée au premier abordcomme une matrone, une chef de maison intraitable, on s’aperçoit petit à petitqu’elle n’a en réalité aucune autorité sur son mari ni sur ses aînés. Alors quele premier l’humilie publiquement dans l’épisode de « La Mie de pain »,les derniers lui opposent l’indifférence : « Grand frère Félix etsœur Ernestine lèvent à peine la tête pour répondre » (« LesPoules ») – ce qui ne fait que renforcer son aigreur. Le lien avec Poil deCarotte n’en est que plus trouble, elle se venge de ce rejet sur lui tout enlui portant une affection malsaine : « Madame Lepic ne supportepas qu’une autre qu’elle touche à Poil de Carotte ». Sa seulemanifestation de tendresse maternelle envers Poil de Carotte la punitcruellement, puisqu’elle s’enfonce un hameçon dans le doigt, ce qui conduitMonsieur Lepic à le lui amputer. Elle n’en veut pas à son fils et luipardonne ; en effet, blessée d’abord superficiellement par inadvertance,c’est elle qui enfonce l’hameçon plus avant, jusqu’à se traverser le doigt –épisode symptomatique de son incapacité à être heureuse et du sabotage auquelelle se livre.

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