Poil de Carotte

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Résumé court

Poil de Carotte est une œuvre de Jules Renard publiée en 1894 relatant l’enfance de Poil de Carotte, appelé ainsi à cause de sa chevelure rousse et de ses taches de rousseur. Le lecteur suit les mésaventures du garçon au sein de sa famille dont il est le cadet. La famille Lepic est composée d’une mère tyrannique, du frère et de la sœur de Poil de Carotte, Félix et Ernestine, deux enfants moqueurs, et d’un père maladroit et indifférent. L’œuvre se décompose en quarante-huit chapitres exposant indépendamment pour la plupart des anecdotes de la vie quotidienne de Poil de Carotte. Chaque chapitre met en avant les relations difficiles qu’il entretient avec les membres d’une famille où il cherche désespérément une place. Le lecteur est témoin de l’injustice et de l’acharnement injustifié de sa mère à son égard, ainsi que de l’amour maladroit et de l’indifférence de son père, en outre trop absent pour se rendre compte de ce que vit son fils. Entre ruses, punitions et injustices, l’enfant tente de se construire et de trouver une forme d’affection, conscient que son frère et sa sœur ne subissent pas le même traitement que lui et ont droit à des signes de tendresse et d’attention dont lui ne bénéficie pas. À lui sont réservées les tâches les plus ingrates, seul lui subit constamment la tyrannie de sa mère qui le réprimande au moindre de ses gestes, et Poil de Carotte se réfugie dans un univers qui lui est propre, soit la nature et Mathilde, la seule relation qu’il a avec une enfant de son âge. Bien que Monsieur Lepic manifeste quelquefois de l’intérêt pour ce qu’est réellement son fils hormis son bulletin scolaire, l’affection qu’il lui porte demeure distante, tacite. De plus, dès que les rares occasions de sa manifestation se présentent, Madame Lepic intervient, humilie son fils devant son mari ou lui interdit de se promener avec lui. Elle le maintient sous son contrôle, coupé du monde et des autres, lui imposant ses goûts et ses envies. Poil de Carotte est victime de l’image que sa mère donne de lui, soit celle d’un enfant stupide, difficile et cruel ; alors que dans le fond, Poil de Carotte n’aspire qu’à une chose, être aimé.

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