Contes et nouvelles en vers

par

La Barbe bleue

Un homme très riche vivait seul dans sonchâteau, car personne aux environs ne voulait l’épouser : sa barbe bleuerepoussait les jeunes filles, mais aussi son histoire, puisque ses précédentesfemmes avaient disparu sans laisser de trace. Il finit par demander en mariagedeux sœurs, qui refusent toutes deux ; cependant, il organise de grandesréjouissances et réussit à gagner le cœur de la cadette.

         Unefois le mariage célébré, ils vivent tous deux dans son château quand, un jour, Barbebleue doit s’absenter. Il confie le trousseau de clés des lieux à sa femme, enlui spécifiant qu’elle peut aller où elle veut, sauf dans une petite pièceouverte par une minuscule clé. Elle désobéit et, en l’absence de son mari,pénètre dans le cabinet et découvre qu’il renferme les têtes des précédentesfemmes qui l’avaient épousé. Pétrifiée d’horreur, la jeune femme laisse tomberla clé dans le sang, et s’enfuit. Elle essaie, en vain, de nettoyer la clé,quand son mari rentre enfin.

         Illui redemande le trousseau, mais la peur qui la fait trembler révèle déjà sonforfait ; son mari veut alors la punir : « Ilfaut mourir, Madame, lui dit-il, et tout à l’heure. » La jeune femmelui demande de lui accorder une dernière volonté, celle de prier Dieu avant demourir. Elle en profite pour demander à sa sœur de guetter leurs frères, quidevaient venir lui rendre visite. Cette dernière monte sur le donjon, et voitdes cavaliers arriver. Les frères tuent Barbe-bleue, et les deux sœursfinissent leurs vies, mariées à d’honnêtes hommes.

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