Contes et nouvelles en vers

par

Le Petit Poucet

Un bûcheron et sa femme ont sept enfants qu’ilsne savent plus comment nourrir tant ils sont pauvres. Un jour, ils décident deles perdre dans la forêt ; mais le petit dernier, pas plus grand qu’unpouce, et que l’on appelait « Petit poucet », surprend leurconversation, et remplit ses poches de cailloux pour les semer et retrouver sonchemin. Le lendemain, le père les mène dans la forêt puis fait mine des’éloigner pour couper du bois ; mais il s’enfuit. Les enfants sont audésespoir, mais le dernier leur redonne de l’espoir en leur révélant sonstratagème, et il les guide jusqu’à chez eux. Les parents entretemps ont reçude l’argent du prince, et déploraient justement leur décision. Ils lesaccueillent donc à bras ouverts et font un grand repas.

         Unpeu plus tard, l’argent dépensé, ils décident à nouveau de les abandonner. Maiscette fois, le Petit Poucet ne trouve pas de cailloux, et prend un pain qu’ilsème par petits bouts. Mais les oiseaux en font leur repas, et les enfants ne saventplus comment revenir chez eux. Alors qu’ils se trouvent ainsi perdus, ils aperçoiventau loin une maison habitée. La nuit venant, ils demandent refuge, ce qui leurest accordé par le maître de lieux. Celui-ci s’avère être un ogre, qui mangeles enfants leur dit sa femme. Pétrifiés, les frères ne savent que faire. LePetit Poucet découvre alors que cet ogre a sept filles, sept ogresses ; iléchange les bonnets de ses frères avec les couronnes d’or des filles, et l’ogreles égorge à leur place. Ils s’enfuient pendant la nuit mais l’ogre, ayantdécouvert sa méprise, enfile ses bottes de sept lieux et court à leurpoursuite. Fatigué, il s’assoie un moment sur le rocher derrière lequel sontcachés les frères. Le Petit Poucet sort courageusement de leur cachette et luiôte ses bottes, qu’il enfile à son tour. Il se rend alors à la maison del’ogre, où il demande à l’ogresse tout son or pour payer la rançon queréclament des criminels ayant capturé son mari. Les frères rentrent alors chezleurs parents avec un trésor.

         Unedeuxième fin est proposée par d’autres personnes, qui ne croient pas le PetitPoucet capable d’avoir volé l’ogre : il aurait simplement pris les bottes, etaurait amassé une fortune en servant le roi comme messager.

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