Contes et nouvelles en vers

par

Peau d'âne

Un roi, fou amoureux de sa femme, lui fait leserment, à sa demande, alors qu’elle est prête de mourir, de ne se remarier qu’avecune femme « mieux faite et plussage » qu’elle car, confiante en ses attraits, elle pense que celaéquivaut à une fidélité éternelle à son souvenir. Le roi, faisant son deuil,remarque alors sa fille, seule à pouvoir rivaliser avec la beauté de sa mère, etavec qui il peut donc recommencer sa vie. Celle-ci, horrifiée par l’incestequ’il lui propose, s’enfuit chercher un sage avis chez sa marraine la fée, quilui conseille de ne pas refuser, mais de poser des conditions impossibles àsatisfaire pour épargner l’orgueil du roi.

         Revenuechez elle, elle demande à son père de lui confectionner une robe « couleurdu Temps ». Le roi veut accéder à sa demande et emploie les meilleurscouturiers de son royaume : le résultat est magnifique. Elle exige alors unerobe « couleur de la Lune », qui lui est pareillement offerte. Enfin,elle pense avoir triomphé en souhaitant une robe « couleur du Soleil ».Les couturiers réussissent à nouveau le prodige. La marraine lui conseillealors de demander la peau de l’âne qui rend le roi si riche, puisque cette bêteest faite de telle sorte qu’elle produit une multitude d’écus.

« Et cependant elleignorait encore 

Que l’amour violent pourvuqu’on le contente, 

Compte pour rien l’argent etl’or ; 

La peau fut galammentaussitôt accordée 

Que l’infante l’eut demandée. »

         Laprincesse s’enfuit alors, vêtue de la peau de l’âne, avec pour seul bagage unecaisse contenant toutes les robes magnifiques. Elle se réfugie dans une ferme,où elle travaille misérablement. Un jour, le fils d’un roi vient à passer, et l’entendchanter : il regarde par le trou de la serrure du taudis d’où sort une si bellevoix, et la voit, parée de ses plus beaux vêtements, et en tombe amoureux. Ilse languit d’amour dans son château, et ne croit pas sa suite qui lui assurequ’il a vu une simple miséreuse vêtue d’une peau d’âne. Sa mère a peur pourlui, et lui demande ce qu’il veut : il répond qu’il veut un gâteau fait de lamain de Peau d’Âne. On s’exécute, et Peau d’Âne lui fait envoyer un gâteau confectionnépar ses soins. Le mangeant, le prince remarque une bague, que la princesse afait tomber par inadvertance dans la pâte, et dépêche un messager pour chercherla femme à qui appartient un tel bijou. Tout le monde l’essaie, et il ne va àpersonne. Alors qu’on croit tout espoir perdu, Peau d’Âne s’avance et enfile labague. Les gens autour se moquent, mais elle demande un instant pour sepréparer, avant de reparaître devant le prince, parée magnifiquement. Leprince, heureux, l’épouse, et le père de Peau d’Âne revient soudain à la raisonet, heureux de retrouver sa fille, accepte avec joie le mariage.

« Le conte de Peau d’Âneest difficile à croire ; 

Mais tant que dans le mondeon aura des enfants 

Des mères et desmères-grands, 

On en gardera la mémoire. »

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