Contes et nouvelles en vers

par

Riquet à la houppe

Une reine accouche un jour d’un enfant trèsvilain, qu’une fée dote en contrepartie d’une grande intelligence, et du don departager cette intelligence avec la femme qu’il aimera. On le nomme Riquet à lahouppe, en raison de la touffe de cheveux qu’il porte sur la tête. Quelquesannées plus tard, la reine du royaume voisin met au monde deux filles : l’une estmerveilleusement belle, mais dotée par la fée d’un esprit amoindri, alors quel’autre est laide, mais dotée d’intelligence. En grandissant, leurs dons se développent,et la belle princesse remarque que sa sœur attire et charme davantage par saconversation.

         Triste,elle se retire un jour dans un bois, où elle rencontre Riquet à lahouppe ; ils se plaignent tous deux de leurs malheurs, et Riquet propose àla princesse de l’épouser, puisqu’il a le pouvoir de rendre son épouseintelligente. Rebutée par son apparence, la princesse ne sait que répondre, etRiquet lui donne un an pour réfléchir. Trop pressée de se transformer, elleaccepte finalement de suite, Riquet lui transmet alors son esprit et elleétonne la cour en y revenant avec un esprit sans pareil. L’année passe de tellesorte qu’elle oublie la promesse faite à Riquet au milieu de tous sesprétendants.

Arrive la fin de l’année où elle doit sedécider, et elle confesse à Riquet qu’elle n’est plus résolue à l’épouser, caril est trop vilain, malgré toutes ses qualités. Celui-ci lui révèle alors qu’ilse transformerait en un beau prince si elle l’aimait, de la même façonqu’elle-même avait acquis de l’esprit. Elle accepte alors, et Riquet setransforme devant ses yeux.

         Certainsdisent que Riquet ne s’est pas transformé, mais que l’amour changea la visionque la princesse avait du prince.

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