Contes et nouvelles en vers

par

La Belle au bois dormant

Un roi et sa femme attendent avec impatience lavenue d’un enfant. Quand enfin leur fille naît, ils organisent un grand banquetoù sont conviées les fées les plus importantes du royaume pour qu’elles donnentà la princesse de nombreux et précieux dons. Mais ils oublient d’inviter unevieille fée, qu’ils croyaient « morte ou enchantée », et qui arrive àl’improviste, se fâchant des couverts en argent qu’on lui attribue. Elle mauditalors la jeune princesse, qu’elle destine à se piquer le doigt avec unequenouille et mourir. Une autre fée, la plus jeune, déjoue cette malédiction enl’atténuant, et en transformant la mort en un long sommeil, qui se rompra quandun prince amoureux viendra à elle.

         Leroi interdit alors tout exercice de filage dans son royaume. Mais, àl’adolescence, la jeune princesse monte tout en haut d’un donjon du château, oùune vieille qui n’avait pas entendu l’édit filait. Elle se pique le doigt, ettombe aussitôt endormie. Le roi son père la transporte dans le plus beau lit,et la jeune fée endort tout le château, pour que la princesse ne soit pas seulelorsqu’elle se réveillera. Cent ans plus tard, un jeune prince entend parler decette histoire, et des échecs rencontrés par tous les princes ayant essayéd’accéder au château, que les ronces et les bois avaient séparé du monde. Ils’avance, lui, avec facilité, les branchages s’écartant sur son passage, etréveille la belle endormie.

         Leprince et la princesse vivent un amour sans faille, qui leur donne deuxenfants. Mais le prince avait caché sa relation à ses parents, relation qu’ilrévèle quand son père meurt et qu’il devient roi. Un jour, alors qu’il est envoyage, la reine mère demande au cuisinier du palais de lui servir comme platla petite fille, Aurore : « Je leveux, dit la reine (et elle le dit d’un ton d’ogresse qui a envie de manger dela chair fraîche), et je veux la manger à la sauce-robert. » Cedernier ne peut refuser, mais lui sert à la place un agneau, et cache la petitefille chez sa femme. Les jours suivants, elle demande le fils, Jour, puis lareine même : le cuisinier emploie le même stratagème. Mais quelques jours plustard, alors que le roi allait revenir, la reine mère entend les deux enfantsjouer. Reconnaissant les voix, elle entre dans une fureur immense et commandequ’on les fasse bouillir dans un grand chaudron, devant ses yeux, dans lequelelle met une multitude de bêtes dangereuse. Le roi arrive alors, et sa mère,surprise en pleine folie meurtrière, se jette dans le chaudron qu’elledestinait à sa belle-fille et à ses petits-enfants.

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