Cyrano de Bergerac

par

Premier acte

Une représentation à l’hôtel deBourgogne

 

Nous sommes en 1640. L’hôtel de Bourgogneaccueille la représentation d’une pièce, LaClorise ; les spectateurs se pressent pour y assister. Il y a là desacadémiciens, des nobles, dont le comte de Guiche, aristocrate puissant etplein de morgue, et un proche, le vicomte de Valvert. Il y a aussi Christian deNeuvillette, jeune noble venu de province, sur le point d’entrer dans le corpsdes cadets afin d’y poursuivre la carrière des armes. Il est amoureux d’unebelle jeune fille, Roxane, également présente. La belle est convoitée, puisquede Guiche compte bien en faire sa maîtresse, et la marier au complaisantValvert.

La représentation commence à peine qu’elle estinterrompue : un spectateur apostrophe l’acteur principal, Montfleury. Cespectateur est un personnage très simplement habillé, mais portant une longuerapière au coté. Il se nomme Cyrano de Bergerac, il s’agit d’un petit noblegascon ; il est cadet aux Gardes, et jouit d’une réputation justifiée depoète nécessiteux, honnête homme et bretteur redoutable. Il en veut àMontfleury d’avoir osé poser les yeux sur la femme qu’il aime, sa cousine, labelle Roxane. Il l’aime en secret car il n’a osé se dévoiler : en effet,l’homme est laid, le visage défiguré par un nez proéminent. Le tumulte envahitla salle, les spectateurs protestent, et Valvert, désireux de briller aux yeuxde Roxane et de son protecteur, se campe devant Cyrano et lui jette à la faceune insulte brûlante mais platement dite. Cyrano ridiculise le vicomte en unetirade où il se moque de lui-même, mais il n’en défie pas moins Valvert :ils vont se battre en duel. Cyrano rythme le combat par des vers brillammentimprovisés, et à la fin de l’envoi blesse grièvement le vicomte. On emporteValvert, tandis que Roxane fixe au vainqueur un rendez-vous pour le lendemain.Le naïf gascon s’imagine qu’il s’agit d’un rendez-vous amoureux et part, toutheureux, livrer combat à cent hommes dépêchés par de Guiche contre un poète deses amis.

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