Le Meurtre de Roger Ackroyd

par

Le docteur James Sheppard

C'est le narrateur du roman, et un des personnages principaux. Le roman est le journal de l'enquête, racontée dans tous ses détails. Il assiste Hercule Poirot dans ses travaux : « Je servais de Watson à ce Sherlock », écrit-il, et le personnage s'inscrit dans la lignée des assistants plus ou moins obscurs comme, on l'a vu, le docteur Watson pour Sherlock Holmes, ou le capitaine Hastings pour Hercule Poirot. Le lecteur devra attendre les toutes dernières pages du roman pour découvrir que le « bon docteur Sheppard », comme le désigne Poirot avec ironie, est en fait un maître-chanteur, un manipulateur, et un meurtrier.

Le docteur Sheppard est médecin. Il exerce dans la petite localité de King's Abbot. Il habite avec sa sœur Caroline, célibataire de huit ans son aînée. Il est, au prime abord, l'archétype du tranquille notable d'âge mûr partageant son temps entre ses patients, son jardin, son atelier de bricolage et une tasse de thé. C'est à lui que Roger Ackroyd confie que son amie Mrs Ferrars, qui vient de se suicider, était victime d'un chantage : il signe alors son arrêt de mort, puisque le maître-chanteur n'est autre que Sheppard, qui a extorqué une fortune à Mrs Ferras : vingt mille livres. Le docteur tue Ackroyd, brouille les pistes en dissimulant un dictaphone qui, réglé par ses soins, se déclenche et fait entendre la voix de la victime après sa mort, place des empreintes de pas sous la fenêtre afin d'orienter les soupçons vers Ralph Paton. Le machiavélisme de Sheppard n'est perçu que par Poirot, et par quelques rares lecteurs particulièrement perspicaces. Cela dit, Sheppard ne ment jamais dans...

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Dissertation à propos de Le Meurtre de Roger Ackroyd