Electre

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Présentation

Présentée au public pour la première fois en 1937, Électre est une tragédie écrite par Jean Giraudoux et inspirée d’un passage de l’Odyssée d’Homère. S’inscrivant dans le mouvement de renaissance du théâtre antique impulsé dès la fin du XIXe siècle, cette pièce de théâtre est animée par les grands mythes de l’Antiquité et s’attache à mettre en scène les grandes questions de l’époque : résistance au régime, raison d’État, justice, etc.

         De retour à Argos après des années d’absence, Oreste va prendre part à une tragédie familiale qui conduira non seulement à sa propre perte mais également à la destruction de la cité d’Argos et à la mort de nombreux innocents. Électre, sa sœur, est habitée depuis la mort de leur père, le roi Agamemnon, par un désir de mettre en lumière les secrets du passé et consacre sa vie à une quête de vérité qui mènera Oreste au parricide à la suite d’une révélation faite par leur mère Clytemnestre et son amant, le régent Égisthe. En effet, Clytemnestre finira par avouer à la fin de la pièce, sous la pression d’Électre, qu’elle a assassiné Agamemnon avec l’aide d’Égisthe. Oreste, dans un état de rage incontrôlable, tuera alors sa mère et Égisthe, laissant la cité d’Argos aux mains d’envahisseurs, et les deux Atrides devront au final subir les représailles de la justice divine pour les actes qu’ils ont commis.

         Le mythe d’Électre développé dans l’Odyssée d’Homère et les tragédies de Sophocle, Eschyle, et Euripide, porte en son cœur la thématique de la justice. En effet, l’idée de la justice est concomitante à celle de la vérité dont Électre est l’incarnation. La justice apparaît dans la pièce de théâtre de Giraudoux à la fois sous sa forme humaine et sous sa forme divine à travers différents personnages. Ainsi, des questions inhérentes à toute société (relatives à la sanction, à la forme de la justice, aux lois, etc.) sont posées au fil de l’œuvre.

         Nous étudierons dans un premier temps le caractère idéaliste de la justice d’Électre pour ensuite analyser le rapport entretenu entre justice humaine et justice divine : sont-elles en conflit ou se complètent-elles ?

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