La Nuit de Valognes

par

La Duchesse de Vaubricourt

Aristocrate autrefois séduite par Don Juan, c’est laDuchesse de Vaubricourt qui tient le statut social le plus élevé despersonnages de la pièce. Elle est la marraine d’Angélique de Chiffreville,séduite par Don Juan. C’est elle qui invite quatre autres femmes, elles aussivictimes du séducteur, afin de le mettre en procès et d’en obtenir uneréparation, réparation qui sera aussi châtiment puisque la sentence est déjàprononcée : Don Juan devra épouser Angélique, sous peine de finir sesjours dans un cachot, grâce à une lettre de cachet en blanc en possession deMme de Vaubricourt. Entre une prison morale et une prison de pierre, la Duchesseest certaine que le libertin choisira la première.

C’est elle qui, parmi les femmes présentes, a la plusgrande hauteur de vue et perçoit le changement de personnalité de Don Juan.Cette lucidité lui vient sans doute de son expérience, puisqu’elle est la plusâgée. Elle ne veut pas d’une vengeance aveugle et comprend que punir l’hommequ’il est devenu serait insensé : « Observez ces épaules quis’arrondissent – sous le poids de quoi ? Rien ne pèse sur le vrai DonJuan ! » Si Don Juan a changé, dit-elle, « Alors notre procèsaussi a changé. On ne tire pas sur le gibier lorsqu’il est mort. » Ellepréfère donc voir Don Juan partir plutôt que d’épouser de force sa filleule,les rendant ainsi tous deux malheureux. Le jour venant, quand la nuit prendfin, le monde apparaît dans sa réalité : complexe, et non pasmanichéen : « À nos chandelles les profils étaient nets, lessentiments bien simples, les drames avaient des nœuds qu’on pouvait trancher oudéfaire. Mais Don Juan rejoint le jour. Un homme naît. » Et sagement, ellelaisse le jour s’installer et Don Juan partir.

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