On ne badine pas avec l'amour

par

Perdican

Fils du baron et cousin de Camille, Perdican revient, alors âgéde vingt-et-un ans, auprès de son père, après avoir fait ses études à Paris etêtre devenu docteur. Ses manières sont raffinées, son intelligence sanspareille et son éloquence indiscutable. On le dit « la bouche toute pleine de façons de parler si belles et si fleuries,qu’on ne sait que lui répondre les trois quarts du temps » (I, 1).Perdican est également décrit comme un personnage « gracieux », un véritable « livre d’or », un « diamantfin des pieds à la tête ».

         Outre soncharme intellectuel, Perdican sait jouer de son physique avantageux auprès desfemmes. Comme il le confesse à Camille, ce « jeune et galant seigneur » a eu des maîtresses à Paris, sinombreuses qu’il ne se souvient pas de leurs noms. Ce « Don Juan » deMusset est passé maître dans l’art de s’attirer les faveurs des femmes grâce àsa douceur et à la finesse de son langage : « De tout ce qui te plaira, de tout ce qui peut passer sur tes lèvressans leur ôter ce sourire céleste que je respecte plus que ma vie »(II, 3).

         Perdican seplaît à faire croire qu’il lui est impossible de s’attacher à une seule femmemais il nous est aisé de nous rendre compte que ses sentiments pour Camillesont purs et véritables même si par dépit, il choisit de courtiser Rosette afinde provoquer la jalousie de l’être aimé. Car aussi grand que soit son amourpour Camille, son amour propre et son orgueil le sont plus encore. Aussi nepeut-il accepter qu’une femme ait une emprise sur lui ni qu’elle voie à quelpoint son comportement l’affecte : « Quel empire a donc pris sur moi cette singulière fille, pour que troismots écrits sur cette adresse me fassent trembler la main » (III, 2).Son orgueil, blessé par l’indifférence de Camille, le jette dans les bras de lapauvre Rosette qui naïvement prendra au sérieux les déclarations de Perdican.La comédie tourne alors à la tragédie lorsque les masques orgueilleux des deuxprotagonistes tombent, provoquant de par leur chute la mort de l’innocentepaysanne sur le point d’épouser Perdican.

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