Une saison blanche et sèche

par

Jonathan Ngubene

Jonathan est l'aîné des fils de Gordon et Emily. C'est au départ un gentil garçon, bien élevé et qui semble promis à un avenir positif. L'enfant est un bon élève, aussi ses parents aimeraient-t-ils le voir poursuivre des études. Malheureusement, ils n'ont pas les moyens de les financer. C'est Ben du Toit qui offre de financer les études de Jonathan, qui se montre un élève méritant et obtient de bons résultats la première année. Hélas, en avançant en âge, il semble perdre tout intérêt pour les études et commence à traîner avec une bande de chenapans. Il est impliqué dans une bagarre dans un bar. Il a beau clamer son innocence, les autorités ne l'écoutent pas et Jonathan est condamné à recevoir six coups de fouet, qui le blessent cruellement physiquement mais aussi moralement : la cicatrice de l'affront ne s'effacera jamais. Cet épisode marque le basculement du jeune homme dans le camp des révoltés, comme l'explique son père à Ben du Toit : « Baas, le jour où ils l'ont fouetté, vous avez dit aussi que nous ne pouvions rien faire. Nous pouvions pas guérir ses fesses, mais si nous avions fait quelque chose ce jour-là, si quelqu'un il avait entendu ce que nous avions à dire, peut-être que Jonathan il aurait pas nourri la folie et le meurtre sans son cœur. »

Jonathan reprend les études quelque temps, mais, comme des milliers de jeunes gens, il prend part aux émeutes de Soweto en juin 1976 et disparaît du jour au lendemain. Il est embarqué par la police après la fusillade, et certains le voient à John Vorster square, le quartier général de la police à Johannesburg. Ses...

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