Bel Ami

par

Rachel

Prostituée qui hante les lieux de plaisir desbourgeois qui s’encanaillent et des petits employés, elle est la première femmeque le lecteur voit dans les bras de Georges Duroy. « Grosse brune à lachair blanchie par la pâte, à l’œil noir, allongé, souligné par le crayon,encadré par des sourcils énormes et factices », à la poitrine « tropforte », elle semble rien moins que séduisante. C’est pourtant la seuleconquête que Duroy peut espérer au début du roman, et encore lui faut-il payerpour ses faveurs.

Sur un parcours balisé par les conquêtesféminines, Rachel est le point de départ, pratiquement ce qui se fait de plusbas sur l’échelle sociale. Le mariage de Duroy avec Suzanne Walter n’enapparaît que plus glorieux.

Quand Duroy passe à sa conquête suivante, enl’occurrence Clotilde de Marelles, il a tôt fait de rayer Rachel de sesfréquentations, et va jusqu’à ne pas la saluer, ce que la prostituée n’apprécieguère : elle poursuit l’homme, l’insulte, l’humilie ; il fuitlâchement, incapable de la faire taire. 

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