Bel Ami

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Résumé

L'action se déroule dans les premiers temps de la Troisième République. Georges Duroy est un bel homme de moins de trente ans dont le charme naturel attire l'attention de toutes les femmes qu'il croise. Ancien sous-officier de hussards, il est un petit employé dans une administration et il enrage de mener une vie médiocre, toujours sans le sou. Un soir d'été, alors qu'il flâne sur le pavé parisien sans même avoir de quoi s'offrir un bock, il croise un ancien camarade de régiment, Charles Forestier. Ce dernier est devenu journaliste et dirige les pages politiques de La Vie française, un journal récent dirigé par M. Walter. Forestier propose à Duroy d'intégrer l'équipe des rédacteurs du journal. Pour le présenter à son patron, il l'invite à un repas qu'il donne le lendemain chez lui. Là, Duroy fait la connaissance du couple Walter ; de Madeleine Forestier, l'épouse de son camarade ; de Clotilde de Marelle, amie de Mme Forestier ; et de la fille de celle-ci, Laurine. D'abord embarrassé, Duroy a tôt fait de trouver le moyen de laisser son charme naturel agir. Les dames l'écoutent, les hommes le regardent avec un certain intérêt, et il obtient pour le lendemain un rendez-vous avec M. Walter qui lui confie une tâche : rédiger le premier d'une série d'articles sur l'Algérie, où Duroy a séjourné. Or, il s'avère qu'il est bien incapable d'écrire quoi que ce soit. Pour ce premier article, il décide de demander l'aide de Forestier, qui, chose surprenante, l'envoie consulter Madeleine, sa femme. Et c'est elle qui dicte son article à Georges Duroy, comme elle le fait pour son mari Charles. À la suite de quoi M. Walter engage Duroy à La Vie française comme simple rédacteur à la rubrique des échos. Georges Duroy vient d’accomplir le premier pas de son ascension.

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