La Bête Humaine

par

Le Juge Denizet

Il « était d’une intelligence très vive,très déliée, honnête même, ayant l’amour de son métier, grisé de sa toutepuissance, qui le faisait, dans son cabinet de juge, maître absolu de laliberté des autres. » D’origine modeste et paysanne, ce juge d’instructionpauvre est parfaitement conscient que l’affaire qui met en cause le présidentGrandmorin peut mettre sa carrière en péril. À cinquante an passés, il n’en apas envie. Il avance avec la plus extrême prudence afin d’éviter de tomber dans« les fondrières dans lesquelles son avenir pouvait sombrer. » Dès ledébut, il soupçonne les Roubaud puisque Séverine hérite de la maison de laCroix-de-Maufras mais il préfère orienter ses soupçons sur le carrier Cabuche.

En effet, tout au long de l’affaireGrandmorin, la politique est présente. L’opposition profite de ce dossier pourse manifester et met en avance les turpitudes de ce notable favori du régime impérial.Denizet connaît la nature dépravée de Grandmorin et sait que Louisette, venuemourir chez Cabuche, était la victime du président : « Je crois quele président l’avait mise en un vilain état, et cela ressortira sûrement duprocès… Ajoutez que, si la défense est confiée à un avocat de l’opposition,on peut s’attendre à un déballage d’histoires fâcheuses, car ce ne sont pas ceshistoires qui manquent » Il abandonne donc la piste Roubaud – Séverine estla filleule de Grandmorin – et finit par laisser filer Cabuche, faute depreuves.

Mais tout change quand le carrier est arrêté,accusé du meurtre de Séverine. Denizet, en une brillante mais artificielleconstruction intellectuelle, lie les deux affaires et fait de Cabuche etRoubaud des complices. Les aveux complets de Roubaud ne suffisent pas à leconvaincre : Denizet est prisonnier de son raisonnement, son intelligencelui enlève tout bon sens. Son supérieur, M. Camy-Lamotte, a la preuve que Roubaudest coupable. À la fin du roman, cette preuve est sciemment détruite. Denizet,dont la brillante construction intellectuelle vient d’envoyer l’innocentCabuche aux travaux forcés, peut savourer son triomphe. 

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