La Conquête de Plassans

par

Mme Faujas

La mère de l’abbéFaujas, femme d’environ soixante-cinq ans au « visage carré depaysanne » et à la tenue vestimentaire sommaire et rude, est une femme autoritairequi n’a qu’un objet d’adoration : son fils. Elle se fait sa servante et lecouve d’un air d’extase. Quand elle prépare le lit de sangles dans lequel sonOvide va dormir, alors qu’elle se contentera d’un grabat, elle le prépare avecdévotion : « Elle aurait eu à y coucher l’enfant Jésus qu’ellen’aurait pas tiré les draps avec plus de dévotion. ».

Pour son fils, elleferait tout et elle lui obéit en tous points : elle extirpe d’abord desrenseignements à Rose, dont elle devient la confidente ; elle passe dessoirées à jouer au piquet avec Mouret, et permet à son fils de circonvenirMarthe ; elle va jusqu’à monter la garde devant la pièce où son fils etMarthe sont seuls, afin de préserver une éventuelle idylle. Elle prend une partactive au pillage de la maison et à la lente conquête des lieux. En revanche,sa fibre maternelle ne vibre pas pour sa fille Olympe, qu’elle considère commeune moins que rien.

Lors de l’incendiefinal, elle meurt en tentant de sauver son fils, marchant pieds nus parmi lescharbons ardents, faisant de son corps un rempart contre les flammes.

 

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