Le barbier de Séville

par

Bartholo

Bartholo est un vieux médecin et le tuteur de Rosine qu’ilcompte épouser. C’est un personnage d’une extrême jalousie qui cherche à toutcontrôler et en particulier les moindres faits et gestes de Rosine.

Dès le premier acte, Figaro dresse un portrait assezpéjoratif de ce personnage, d’abord physiquement : « C’est un beau gros, court, jeune vieillard, gris pommelé, rusé,blasé, qui guerre et furette et gronde et geint tout à la fois ». Puisun portrait moral est esquissé, à nouveau par Figaro également : « Brutal, avare, amoureux et jaloux àl’excès de sa pupille, qui le hait à la mort » – celui d’un vieux barbon jaloux typique de comédie. Mais qu’enest-il vraiment ? Car Figaro, souhaitant complaire au Comte Almaviva,paraît peu objectif. Bartholo est bien plus malin que le vieux barbon jalouxdes comédies traditionnelles, il parvient plus d’une fois à déjouer les rusesdu trio que forment Rosine, Figaro et le Comte ; il comprend parexemple que le papier qu’a laissé tomber Rosine est un message, il démasqueleur correspondance, repousse le cavalier, se méfie de Figaro, etc.

Le portrait de Bartholo fait par Figaro est cependantvérifié par le spectateur à plus d’un titre : tout au long de la pièce, ilest présenté comme un jaloux obsessionnel ; par exemple, acte II scène 11,il vérifie le nombre de feuilles du carnet pour savoir si Rosine a écrit unelettre ou non (il les compte même tous les jours). Il est aussi avare puisquerefuse de donner son argent à Don Bazile pour préparer le mariage. Pourtant,s’il est parfois sévère avec Rosine, aucune didascalie ne laisse percevoir debrutalité de la part du personnage. Le personnage du barbon s’avère donc plusnuancé que le portrait qu’en fait Figaro, tout de même en partie vérifié. 

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