Richard III

par

La duchesse d'York, mère de Richard

Elle est la mère de Richard, c’est-à-dire d’un homme responsable de la mort de deux de ses autres enfants, et qui a fait de sa vie un enfer. Dès le moment de sa naissance prématurée, Richard a empoisonné la vie de la malheureuse. En outre, les autres personnages féminins de la pièce ne perdent pas une occasion de la maudire, car elle a donné naissance à l’artisan de leurs malheurs, allant jusqu’à comparer le ventre de la duchesse à un chenil d’où serait sorti un chien de l’enfer.

La duchesse n’apporte aucun soutien à son fils, au contraire, et le maudit publiquement :

« Donc, emporte avec toi ma plus accablante malédiction !

Qu’au jour de la bataille, elle te fatigue plus

que l’armure complète que tu portes !

Mes prières combattront pour le parti contraire »

Le fait qu’une mère maudisse publiquement son fils est pour le spectateur une preuve de plus de la nature maléfique de Richard, renié par celle qui pardonne tout, sa propre mère.

Shakespeare ne précise pas le sort de la duchesse après la mort de Richard. Dans la réalité, Cécile Neville, duchesse d’York, meurt à l’âge très avancé pour l’époque de 80 ans, retirée dans un couvent. 

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