Une vie

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Présentation

Premier roman de Guy deMaupassant, Une vie, sous-titré L’humble vérité, est d’abord paru enfeuilleton dans Gil Blas en 1883,avant d’être publié en librairie la même année. L’œuvre s’inscrit dans un genreréaliste dont le maître incontesté est, à l’époque, Gustave Flaubert, maître enlittérature de Maupassant. Le sous-titre d’Unevie n’est d’ailleurs pas sans rappeler Uncœur simple, nouvelle écrite par Flaubert en 1877. Maupassant décrit d’unefaçon réaliste la vie de la protagoniste Jeanne, comme Flaubert décrivait cellede la servante Félicité. Il s’agit d’un roman d’éveil, puisqu’on y observe unejeune fille naïve et ignorante découvrir la réalité de la vie, en particulierles cruelles contraintes de la vie conjugale. Maupassant y peint despersonnages, des milieux, des paysages, des lieux, avec le souci constantd’exprimer leur vérité.

Le récit, qui court pendant unquart de siècle de la Restauration (aux environs de 1829) jusqu’en 1853, contela lente marche vers une vieillesse prématurée de Jeanne, jeune femme à la viefavorisée, jusqu’à ce qu’un mariage précipitamment décidé la plonge dans lemalheur. À quelques pages près qui emmènent Jeanne à Marseille, en Corse et àParis, l’action se déroule entièrement en Normandie, d’abord à Rouen puis prèsd’Yport, non loin d’Étretat. Cette région chère au cœur de Maupassant est ledécor de nombre de ses œuvres.

Il sera question dans notreanalyse du regard que Maupassant porte sur la religion catholique, puis de savision de la place de la femme dans l’institution du mariage, pour enfinaborder l’œuvre sous l’angle de son réalisme.

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