Claudine à l'école

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Présentation

Claudine à l’école, roman de Colette publié en 1900, se présente commele journal intime de Claudine, écolière âgée de quinze ans habitant le villagede Montigny, dans la campagne bourguignonne. Colette a rédigé le premier jet duroman dans des cahiers d’écolier, à l’instigation de Willy – HenryGauthier-Villard –, son mari de quatorze ans son aîné, alors déjà bien installédans la vie littéraire et mondaine de Paris. D’abord déçu par ce qu’a écrit sajeune épouse, il range les cahiers qu’elle a noircis au fond d’un tiroir. Illes reprend un jour, les relit, réalise alors qu’il a un trésor entre lesmains. Claudine à l’école sera le premier roman d’une série de cinq ;suivront : Claudine à Paris, Claudine en ménage, Claudines’en va et La Retraite sentimentale. Willy les signera de son nom ets’en attribuera longtemps la paternité ; il faisait ainsi rejoindre àColette sa cohorte de « nègres », parmi lesquels figurait un écrivainprestigieux comme Tristan Bernard.

Le personnage de Claudine connaîtra uneétonnante popularité, donnant même naissance à une mode dont certains éléments,comme le « col Claudine », sont arrivés jusqu’à nous. Mais au-delà dece succès immédiat, Claudine à l’école est le premier roman d’uneécrivaine majeure, qui occupe au panthéon des lettres françaises une placeexceptionnelle. Critique avisé, Willy savait que son épouse avait du talent,mais il n’imaginait pas qu’il exploitait en elle un des grands écrivains de sonsiècle.

Après l’étude des personnages principaux, nousétudierons Claudine à l’école comme un roman coquin et moderne, puis ilsera question de l’adieu à l’enfance qu’il constitue, et enfin nous détailleronsla peinture de l’école d’autrefois qu’offre le roman.

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