Claudine à l'école

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L'adieu à l'enfance et l'entrée dans l'âge adulte

Avec Claudine à l’école, Colette décritun moment essentiel de la vie : l’adieu à l’enfance. Aujourd’hui, ondirait que Claudine et ses camarades sont des adolescentes, mais en 1900, onquittait l’enfance pour entrer directement dans l’âge adulte. L’enfance, c’estle monde de l’école, des jeux, de l’insouciance ; l’âge adulte, c’est letravail, le mariage, l’amour.

Claudine a passé toute sa vie à Montigny, etelle sait qu’elle quittera dans quelques mois son cher village. Montigny, cesont les vieilles rues pas même pavées, la rivière, les bois odorants et lesplantes, les animaux : tout ce qui a été le décor de sa vie. Dans quelquessemaines, Claudine sera privée de tout cela, comme le fut Colette quand ellequitta son village en épousant Willy et en gagnant la capitale. Partir pourParis, c’est quitter les camarades de classe ; de toute façon, celles-civont elles-mêmes vivre leur vie : Anaïs et Luce à l’École Normale, Mariesans doute bientôt mariée à quelque brave garçon. Paris, c’est l’adieu à cesjeux d’enfants auxquels on joue encore dans la cour de récréation, à ces farcesd’écolière, comme apporter de la neige en classe, à cette « dansesauvage » à laquelle se livre Anaïs pour exprimer sa joie, à la chieuvrequi, comme son nom l’indique, imite le pas de la chèvre.

L’âge adulte, c’est les garçons, enfin, leshommes. On a déjà gentiment séduit les proies faciles que sont les gars duvillage, on a essayé ses charmes juvéniles sur le ridicule sous-maîtreRabastens, qui se croit irrésistible, en soignant sa tenue vestimentaire lesjours de leçon de solfège. Mais l’âge adulte, c’est aussi les mâles dangereux,comme le docteur Dutertre, qui est un prédateur. Claudine est effrayée etscandalisée par Dutertre, mais un peu troublée aussi : elle ne peuts’empêcher de rougir quand le conseiller cantonal la serre de trop près. Etl’âge adulte, ce sera peut-être, sûrement même, l’occasion de connaître desamours différentes et que la morale de l’époque réprouve, des amours commecelles que vivent Mlle Sergent et Aimée Lanthenay.

L’âge adulte, c’est être femme, ne plus êtreobligée de brider ses choix à cause du règlement intérieur de l’école, ne pluslaisser les autres décider. Ce sera quitter la bibliothèque paternelle où l’onse réfugie, comme dans un cocon, avec pour seuls compagnons les livres etFanchette la chatte, et affronter le monde, la vie. L’âge adulte, enfin, cesera céder à cette aspiration profonde et indéfinissable que Claudine sentgrandir en elle, cet appel, ce besoin d’abandon confiant :« j’aimerais danser avec quelqu’un que j’adorerais de tout mon cœur, parceque j’aurais voulu avoir là ce quelqu’un, pour me détendre et lui dire tout ceque je ne confie qu’à Fanchette ou à mon oreiller (et même pas à monjournal) ». L’âge adulte, ce sera l’amour : aimer et être aimée.

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