Claudine à l'école

par

Aimée Lanthenay

Cette institutrice, adjointe de Mlle Sergent,est d’origine modeste – son père était tailleur de pierres, sa mère la battait.Menue, elle est plus petite que Claudine qui la dépasse de presque une tête.Elle est charmante malgré sa « frimousse irrégulière », avec ses« yeux merveilleux couleur d’or jaune », son « teintdélicat », « son corps souple [qui] cherche et appelle un bien-êtreinconnu ». Ce petit être sensuel et câlin aspire à de chaudes et tendresrelations. Elle est d’abord attirée par Claudine, à qui elle donne des coursparticuliers d’anglais : dans la chaleur du salon, elle laisse langoureusementpasser les heures de leçon, laissant sa jeune élève poser sa tête sur sesgenoux, jeune élève qui va jusqu’à l’appeler « chérie », ce qui est,de la part d’une élève, extrêmement étonnant.

Puis elle se laisse attirer par Mlle Sergent,dont elle devient la créature consentante. Elle a rendu sa directrice folle dedésir, avec ses grâces caressantes de petit chat. Cette attirance pour lesfemmes ne l’empêche pas de faire du charme aux hommes, au point de séduirel’honnête sous-maître Armand Duplessis, avec qui elle va même se fiancer.Cependant, la fidélité n’est pas sa qualité première, puisqu’elle accepte,certes de mauvais gré mais elle est quand même consentante, de se prêter auxmanœuvres de Mlle Sergent qui la jette dans les bras du conseiller cantonalDutertre. C’est cet incident qui mène à la rupture de ses fiançailles avecArmand.

Elle n’en est guère troublée, puisqu’elles’installe dans le rôle de favorite, se laissant gâter par Mlle Sergent,négligeant sa charge d’institutrice. Le bal de la fin du roman la voit tournerjusqu’à l’étourdissement dans les bras de beaux cavaliers, ravie qu’elle est deles séduire. Le scandale final lui fait quand même perdre ses moyens :elle fuit la salle de bal en pleurs.

Aimée est un comme un petit animal séduisantet câlin, soumis à la volonté de son maître, ou en l’occurrence de samaîtresse. Elle ne décide rien : elle se laisse convaincre par Claudine delui donner des leçons particulières, puis par Mlle Sergent d’abandonner cesmêmes leçons. Elle se laisse fiancer à Armand Duplessis sans guère montrer depassion, et obéit en tout à Mlle Sergent, même quand cette dernière lui faitjouer un rôle proche de la prostitution. Sa récompense est une vie de paresseet de caresses. 

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