Claudine à l'école

par

Armand Duplessis

Nouvellement nommé à l’école de Montigny, ilenseigne aux garçons. Son nom qui rappelle celui de l’illustre ministre deLouis XIII lui vaut un premier surnom, Richelieu ; son physique longiligneet ses longues jambes donnent l’occasion d’un deuxième : le Compas. Cejeune homme tombe très vite sous le charme d’Aimée Lanthenay, il passe desheures sous sa fenêtre, lui fait une cour romanesque, et se fiance avec elle.Le mariage n’aura jamais lieu, cependant, car il surprend sa fiancée entre lesbras du conseiller cantonal Dutertre. Il est le seul personnage à s’indignerdes mœurs que Mlle Sergent a introduites dans l’école ; meurtri, ilinsulte publiquement Aimée et la directrice : « Traînées ! […]Tu es pire qu’une fille de trottoir, mais celle-ci vaut encore moins que toi,cette sacrée rousse qui te rend pareille à elle. » Son indignation estjustifiée mais l’esclandre qu’il provoque pourrait le faire révoquer. Afind’étouffer l’affaire, Dutertre le fait déplacer vers un autre poste, et le faitainsi taire. 

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