Les contes de la Bécasse

par

En mer

Enmer traite d’évènementss’étant déroulés avant le naufrage d’un bateau de pêche appartenant au patronJavel dans le port de Boulogne-sur-Mer. Le narrateur se demande s’il s’agit dumême Javel qui avait déjà vécu un autre drame en mer.

Dix-huit ans plus tôt, Javel aîné, alorspatron d’un chalutier, entreprend de sortir en mer, un jour de beau temps, avec« son frère cadet, quatre hommes et un mousse ». Mais une tempête sedéclenche et le chalutier effectue moult allers-retours entre les côtes anglaiseset françaises afin d’accoster. Au bout de cinq ou six jours, une accalmie seproduit alors que le bateau est en pleine mer. Malgré de hautes vagues, Javelaîné donne l’ordre de pêcher. En raison des mouvements du chalutier, le bras deJavel cadet se retrouve soudainement coincé entre la corde et le bois du chalut.Couper la corde signifie sauver le bras du jeune homme mais perdre le chalut.Javel aîné décide alors de manœuvrer le bateau de manière à réduire la tensionet libérer le bras de son frère. L’opération réussit mais le bras du jeunehomme est en bouillie : au bout de quelques jours, un début de gangrènedécide le jeune frère à couper son propre bras. Il conserve son bras dans lasaumure et une fois de retour sur terre, après s’être assuré d’être en santé, célèbrel’enterrement dudit membre. Par la suite, Javel cadet se trouve un emploi auport et chaque fois qu’il conte son histoire, il la conclut ainsi :« Si le frère avait voulu couper le chalut, j’aurais encore mon bras, poursûr. Mais, il était regardant à son bien. »

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