Les contes de la Bécasse

par

Menuet

Jean Bridelle, cinquante ans, est le narrateurdu Menuet, une histoire qui remonteau temps où il était étudiant en droit, plutôt réservé et rêveur. Un de sesplaisirs était de se promener quasiment tous les jours, « seul, vers huitheures du matin, dans la pépinière du Luxembourg. » Là, assis sur un banc,il alternait entre lecture et écoute des bruits de la ville. Un jour, il se rendcompte qu’il n’est point le seul visiteur matinal de la pépinière. Un vieillardexcentrique en parcourt aussi les allées : « Il portait des souliersà boucles d’argent, une culotte à pont, une redingote tabac d’Espagne, unedentelle en guise de cravate et un invraisemblable chapeau gris à grands bordset à grands poils, qui faisait penser au déluge. Il était maigre, fort maigre,anguleux, grimaçant et souriant. » L’homme tient toujours à la main unesuperbe canne à pommeau d’or. Intrigué, le jeune Bridelle se met à le suivre encachette et le surprend à danser seul, puis faire la révérence et « desbaisers de comédienne qu’il jetait de sa main tremblante aux deux rangéesd’arbres taillés ». Bridelle l’espionne puis finit par établir le contact.En huit jours, ils deviennent amis. L’homme lui raconte qu’il a été maître dedanse à la cour de Louis XV et a épousé la Castris, la danseuse vedette de lacour à cette époque. Il propose à Bridelle de revenir dans l’après-midi pour larencontrer, ce qu’il fait. Ils ne sont que tous les trois quand Bridelledemande à l’ancien danseur de lui expliquer ce qu’est le menuet. Le couple procèdealors à une démonstration. Cette danse fait intérieurement passer Bridelle durire aux larmes, en raison du maniérisme des danseurs et de la nostalgie d’uneépoque révolue. Après avoir dansé, le couple s’étreint et pleure. Trois joursplus tard, Bridelle va s’installer en province pour deux ans et à son retour àParis, la pépinière a été détruite. Il ne revoit plus jamais les danseurs etreste obsédé par cette rencontre, qui dit-il « demeure en moi comme uneblessure ». 

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