Les Hauts de Hurlevent

par

Hareton Earnshaw

Quandle lecteur et Lockwood font la connaissance de Hareton Earnshaw, héritier d’unelignée de propriétaires qui remonte au XVIe siècle, ils rencontrent un peuplaisant personnage : « Son costume et son langage étaient grossiers […] ;ses épaisses boucles brunes étaient négligées et hirsutes, ses moustachesempiétaient sur ses joues à la manière de celles d’un ours, ses mains étaienthâlées comme celles d’un simple laboureur. » Est-ce là un maître ?Non, c’est une innocente victime de la haine d’un homme, parce qu’il porte lenom des Earnshaw.

Haretonest le fils de Hindley et Frances ; cette dernière meurt peu de tempsaprès sa naissance. L’enfant est élevé par un père alcoolique qui le néglige,le cajole ou le maltraite. On ne lui enseigne même pas à lire et à écrire, cequi le fera passer, à tort, pour un imbécile. À la mort de son père, Haretonest spolié de son héritage ancestral : Hindley a tout perdu au jeu etHeathcliff est le maître. « C’est ainsi que Hareton, qui devrait êtreaujourd’hui le premier propriétaire du pays, a été réduit à un état de complètedépendance de l’ennemi invétéré de son père », explique Nelly. Ce quichoque l’entourage et sans doute le lecteur du XIXe siècle, c’est de voir nonseulement le légitime héritier spolié, mais aussi un propriétaire, doncdominant, spolié par un enfant trouvé. L’enfant dépend donc exclusivement dubon vouloir du pire ennemi de sa famille, ce qu’exprime cruellementHeathcliff : « Maintenant, mon petit gars, tu es à moi ! Et nousverrons bien si un arbre ne pousse pas aussi tordu qu’un autre quand le mêmevent les courbe ! » Et Heathcliff va faire plier Hareton. Il fait delui un valet de ferme, le laisse végéter dans une médiocrité intellectuelle, etne manque pas une occasion de lui faire sentir le poids de son pouvoir.Heathcliff sait que Hareton est un garçon de grande valeur et cela décuple sonplaisir d’avoir abaissé le fils de son ennemi Hindley de la sorte. Il dit deHareton qu’il est « de l’or employé comme pierre de pavage ». Enoutre, Hareton a un défaut majeur aux yeux de Heathcliff : le garçonressemble à sa tante Catherine, et sa présence aux Hauts est un constant rappelde l’amour perdu. Quand la fille de Edgar Linton et Catherine Earnshaw surgitdans la vie de Hareton, le brave garçon en tombe amoureux, sans oser ni savoirl’exprimer. Il est payé en retour par les moqueries de sa jeune cousine, dupiètre soupirant de celle-ci Linton Heathcliff, et par les traits cruels deHeathcliff lui-même.

Malgrétous ces handicaps, Hareton sort vainqueur de ce tumulte. La mort de Heathclifflui rend son bien, son écervelée de cousine ouvre enfin les yeux et voit quelbrave garçon il est, en tombe amoureuse, lui apprend à lire, et va bientôtl’épouser. Hareton est celui qui, parce qu’il est fondamentalement bon, romptle cercle infernal de vengeance et d’agressivité qui a failli briser lafamille. Plus encore que les autres personnages, Hareton Earnshaw est unevictime. Il rebute au prime abord par ses manières de rustre, mais le lecteurne doit pas oublier que c’est là l’œuvre de Heathcliff. Comme le ditNelly : « sa physionomie reflétait un esprit doué de qualitésmeilleures que n’en avait jamais possédé son père. De bonnes graines, dont lacroissance négligée était étouffée, certes, par une abondance de mauvaisesherbes […] ; néanmoins il y avait évidemment là un sol riche, capable deproduire de luxuriantes moissons dans des circonstances différentes etfavorables. » Ce sol est si riche et sa bonté si grande qu’il est le seulpersonnage à sincèrement pleurer la mort de Heathcliff. À la fin du roman, cegarçon de vingt-trois ans est au seuil d’une vie apaisée et heureuse. 

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