Les Hauts de Hurlevent

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Résumé

Les faitsrelatés dans le roman sont rapportés rétrospectivement par différentsnarrateurs.

 

Chapitres 1-3 : Lockwood est le narrateur.

 

 Un homme dénommé Lockwood loue une maisonbaptisée La Grange. Il se rend aux Hauts de Hurlevent chez Heathcliff, propriétairede la maison qu’il loue, pour faire connaissance avec lui. Il y est reçu demanière très peu hospitalière. Lockwood se voit contraint de dormir aux Hautsde Hurlevent à cause d’une tempête. Il passe la nuit dans une chambre auxgravures étranges et où il fait un cauchemar dans lequel le fantôme d’une femmele hante.

Lelendemain, Lockwood fait le récit de son cauchemar à Heathcliff, lequel réagitviolemment ; une fois chez lui il renouvelle son récit à sa gouvernante,Nelly Dean, qui lui apprend qu’elle connaît très bien Heathcliff, ayant travailléchez lui. Lockwood lui demande alors de lui raconter son histoire.

 

Chapitres 4 -30 : Nelly Dean est la narratrice.

 

         Nellyremonte vingt-cinq ans en arrière et raconte l’enfance de Heathcliff et d’unecertaine Catherine. On apprend que Lockwood a occupé la chambre de celle-ci lorsde sa nuit passée aux Hauts de Hurlevent.

         Lerécit commence par le départ en ville du père de Catherine, Mr Earnshaw. Ildemande à ses enfants, Catherine et Hindley, ainsi qu’à Nelly ce qu’ilsaimeraient qu’il leur ramène ; Hindley veut un violon, Catherine une cravache,et Nelly ne veut rien. Mr Earnshaw lui dit alors qu’il lui ramènera des pommes.Mais en revenant de son voyage, il ramène un enfant abandonné âgé de six ans,prénommé Heathcliff. Hindley rentre rapidement en conflit avec lui. Quant àCatherine, après avoir, dans un premier temps, rejeté Heathcliff, elle se prendd’affection pour lui. Ils passent leurs journées ensemble, s’échappantfréquemment dans les landes.

          Mr Earnshaw meurt, et peu de temps aprèsCatherine et Heathcliff font connaissance avec leurs voisins Isabella et EdgarLinton, des frère et sœur. Hindley, devenu le maître de la maison, maltraiteHeathcliff et le tient à l’écart de sa sœur. Catherine, qui était jusqu’alorsmal élevée, se voit contrainte de se civiliser et fréquente de plus en plusEdgar, s’éloignant d’Heathcliff. Hindley se marie avec Frances, mais sa femmemeurt trois mois après la naissance de leur fils, Hareton. Edgar demandeCatherine en mariage et celle-ci se résout à accepter sa demande – bien qu’elleaime Heathcliff –, pensant que ce mariage épargnera à Heathcliff les colèresd’Hindley. Catherine fait part de ses sentiments pour Heathcliff à Nelly, maiscelui-ci, qui écoute et comprend mal la conversation, pense que la jeune femme confiequ’elle ne s’abaissera jamais à l’épouser. Il décide alors de fuir, n’ayant pasentendu sa déclaration d’amour inconditionnel pour lui. Catherine épouse Edgaret part vivre chez lui à la Grange.

         Heathcliffrevient au bout de trois ans, devenu riche, et Isabella Linton tombe amoureusede lui. Catherine tente de la mettre en garde. Quant à Heathcliff, il prévoitd’épouser Isabella pour se venger. Il échange un baiser avec Isabella, ce quiprovoque une dispute entre lui et Catherine, qui tombe malade et refuse de senourrir. Heathcliff s’enfuit avec Isabella.

         Quelquesmois plus tard, Nelly reçoit d’Isabella une lettre décrivant la monstruositéd’Heathcliff. Nelly se rend alors aux Hauts de Hurlevent pour voir Isabella.Elle y rencontre également Heathcliff, qui lui avoue ne pas l’aimer. Il demandeune rencontre secrète avec Catherine. L’entrevue a lieu, Catherine etHeathcliff s’avouent mutuellement leur amour et parlent de la façon dont ils sesont trahis. Catherine lui demande de rester avec elle jusqu’au retour d’Edgar.Quand il revient, Catherine, faible et délirante, s’évanouit. Elle donnenaissance à une fille – Catherine, appelée Cathy – et meurt. Heathcliff estdésemparé, et à partir de ce jour, il hante le parc en fantôme dans l’espoir dedire au revoir à celui de Catherine. Sa violence envers Isabella croît ;la jeune femme s’enfuit alors et s’installe à Londres avec leur fils Linton.Hindley meurt ; comme il était endetté et qu’Heathcliff alimentait sa débauche,c’est à lui que revient la demeure. Hareton est déshérité.

         Nellyraconte alors la vie de Cathy. Elle est aussi impertinente que sa mère l’étaità son âge et aime également parcourir les landes. Alors qu’Edgar est parti àLondres au chevet d’Isabella souffrante, Cathy rencontre Hareton qui lui révèlequ’ils sont cousins. Elle s’en trouve vexé, tout comme lui, car elle l’avaitd’abord pris pour un domestique.

         Isabellameurt, Edgar rentre avec Linton qu’il ramène aux Hauts de Hurlevent. Heathcliffle garde auprès de lui pour s’en servir comme d’un instrument de sa vengeance,mais Linton ne veut pas rester chez lui. Heathcliff provoque une rencontreentre Cathy et Linton, mais Edgar interdit à sa fille de retourner aux Hauts deHurlevent ou de revoir l’un de ses habitants. Pourtant, Cathy et Linton entretiennentune correspondance secrète – mais c’est Heathcliff qui dicte à son fils seslettres chaque jour. Nelly brûle cependant les lettres.

Un jour, alorsque Cathy se promène dans la lande, elle rencontre Heathcliff qui lui apprendque Linton est gravement malade et qu’elle seule peut le guérir. Cathy prendalors l’habitude de lui rendre des visites secrètes. Mais un jour, lors d’unede ses visites, Heathcliff la séquestre avec Nelly. L’état d’Edgar, tombémalade, s’étant aggravé, Heathcliff accepte de laisser Cathy visiter son pèresur son lit de mort si celle-ci accepte d’épouser Linton. Après les obsèquesd’Edgar, Heathcliff ramène Cathy aux Hauts de Hurlevent. Il raconte à Nellyqu’il est hanté par le fantôme de Catherine depuis sa mort, dix-huit ansauparavant, et qu’il a trouvé la paix la veille, en ouvrant son cercueil pourla serrer dans ses bras.

Cathy épouseLinton mais le jeune marié meurt peu de temps après. Cathy, qui n’est plus aiméede personne, devient exécrable envers Heathcliff.

 

Chapitres 31-34 : Lockwood est de nouveau le narrateur, puisNelly.

 

         Lockwoodavertit Heathcliff de son prochain départ ; il souhaite quitter La Grange. Luinon plus n’aime pas Cathy, car cette dernière s’en prend à Hareton, qui cherchepourtant à lui plaire.

         Quelquetemps plus tard, Lockwood se rend de nouveau à La Grange. Apprenant que Nellytravaille aux Hauts de Hurlevent, il s’y rend. Il apprend qu’Heathcliff estmort et que Cathy et Hareton se sont rapprochés, notamment parce que ce dernierla protégeait des violences de son père. Par la suite, Nelly narre à Lockwoodla mort d’Heathcliff et sa folie : il s’enfermait dans sa chambre et nemangeait ni ne dormait plus. Avant de mourir, il ne s’est pas repenti. Hareton ahérité de toute sa fortune et à la fin du roman, en 1802, Cathy et lui prévoientde s’installer à La Grange une fois mariés.

         Lelivre se termine sur un garçon racontant avoir vu les fantômes d’Heathcliff etCatherine sur la lande. Lockwood pour finir se rend sur les sépultures deCatherine, Heathcliff et Edgar.

         Retracer une série de faits rendnéanmoins peu hommage à ce livre dont la beauté repose sur une grande part depoésie, des descriptions et des analyses psychologiques remarquables.

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