La Cafetière et autres contes

par

L’attrait pour les temps anciens

Le passéest toujours présent dans les contes de Gautier et parfois, grâce à ladimension fantastique de ses récits, le passé interagit avec le présent. Il estparfois mis en scène dans une discussion pleine de sens avec des habitants dupassé, comme c’est le cas dans Le Pied demomie. Mais souvent, ce passé prend l’apparence d’une femme qui franchitles barrières du temps pour trouver l’amour dans le présent. Cette trame narrativeest celle d’Arria Marcella et d’Omphale, dont les personnages éponymessont des créatures issues du passé qui surgissent dans le présent par le prismede l’amour d’un jeune homme. Mais cet amour est une métaphore employée pourmontrer l’emprise du passé sur le présent. On peut comprendre l’attrait queprésente le passé : on dit communément qu’il est impératif pour leshumains de savoir d’où ils viennent et de connaître leur histoire, maisl’influence qu’exerce le passé dans ces deux œuvres n’est pas forcémentbénéfique.

Ainsi dansOmphale le jeune narrateur devient l’amantde la douce Omphale qui ne sort de son tableau qu’à la nuit tombée. Ces nuitspleines de joie et de tendresse font place à des jours mornes où il languitdans l’attente du soir. Ainsi la relation du personnage avec le passé est tellequ’elle entrave le développement de son présent et partant, de son futur.

« Je fus toute la journée d’une distraction sanspareille ; j’attendais le soir avec inquiétude et impatience tout ensemble.Je me retirai de bonne heure, décidé à voir comment tout cela finirait. »

Dans Arria Marcella, le personnage d’Octaviense voit mener hors de son temps. Ici l’emprise du passé sur le présent estnettement plus forte que dans le cas précédent, et cette influence est d’autantplus tragique que le jeune Octavien se plaît dans ce temps qui n’est pas lesien et dont la jouissance le prive de sa véritable existence.

« Arria, Arria, dit le personnage austère d’un tonde reproche, le temps de ta vie n’a-t-il pas suffi à tes déportements, etfaut-il que tes infâmes amours empiètent sur les siècles qui ne t’appartiennentpas ? Laisse aller cet homme enchaîné par tes impures séductions ; nel’attire plus hors du cercle de sa vie que Dieu a mesurée […]. »

Ainsi, le passéprésente un danger pour celui qui va à sa rencontre et rentre dans son domaine,au lieu de l’observer et de l’admirer comme on admirerait un tableau ou unestatue. Le passé est donc un élément de la vie des hommes qu’ils devraientreconnaître sans jamais le laisser les posséder, de peur de vivre dans le passéune existence qui devrait être conduite dans le présent.

« Au fond, peut-être vaut-il mieux que cela se soitpassé ainsi et que j’aie gardé intact ce délicieux souvenir. On dit qu’il nefaut pas revenir sur ses premières amours ni aller voir la rose qu’on a admiréela veille. »

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur L’attrait pour les temps anciens >