La Cafetière et autres contes

par

Omphale, 1834

Une foisencore, le récit est à la première personne. Le narrateur-personnage est unjeune homme qui vit dans un pavillon délabré dans le jardin de son oncle. Unetapisserie très belle y représente Hercule aux pieds d’Omphale. Le narrateurest plus ou moins amoureux d’elle, et il se surprend à imaginer que quelquefoiselle s’anime et change d’expression faciale.

Une nuit, ilfait un rêve – « si toutefois c’était un rêve » : Omphale sortde la tapisserie et lui offre son corps. Ils sont interrompus. Mais les nuitssuivantes elle revient, et ils ont l’occasion d’aller jusqu’au bout de leursintentions.

L’oncle apprendque son neveu fait une fixation sur sa tapisserie. Il la fait enlever.

Quelquetemps plus tard, l’oncle meurt. La tapisserie est vendue. Le narrateur un jourla retrouve dans un bric-à-brac, mais le temps qu’il aille chercher de l’argentpour l’acheter, elle a disparu.

 

Ainsi cesquatre nouvelles sont un parfait échantillon de l’univers de Théophile Gautier,fantastique et singulier sans pour autant échapper au mouvement romantiqueauquel il se défend pourtant d’appartenir. Théophile Gautier est unanimementreconnu comme l’un des créateurs du genre fantastique, qui se caractérise parun récit mêlant réalité banale et éléments surnaturels ; le lecteurtroublé se demande alors où est la réalité, la logique, exactement comme dansces quatre nouvelles. On distingue donc une gradation, le récit débutant demanière crédible et réaliste, incitant le lecteur à donner foi à ce qu’il lit ;peu à peu cependant les choses deviennent étranges, et le lecteur se voit embarquédans un monde irréel.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Omphale, 1834 >