Nouvelles Orientales

par

Notre-Dame des Hirondelles

Cette nouvelle est l’histoire du moine Thérapion, autrefoisdisciple du grand Athanase. Le moine a accompli de grandes choses par-delà lespays et les continents, et a fini par s’installer dans une cabane qu’il aconstruite lui-même sur les berges du Céphise. Il partage la vie des paysans dela région, qui n’adorent pas vraiment Dieu mais plutôt les Nymphes de la forêt,à qui ils font des offrandes chaque jour. Les Nymphes, belles mais mauvaises,leur prennent des enfants, des animaux, des biens. Le moine, après chaque mortou chaque enlèvement, nourrit une haine un peu plus forte à l’égard des Nymphes.Il entame une guerre contre elles : il scie les arbres où elles secachent, plante des croix bénites partout pour les pousser à s’enfuir. Lesvillageois craignent la vengeance des fées mais n’osent pas s’opposer au moine.Le moine traque les Nymphes jusque dans leur dernier refuge : une grotte creuséedans le flanc d’une montagne. Il y fait construire peu à peu une chapelle pouremmurer les dernières Nymphes dans la grotte, et elles ne peuvent plus sortirde peur de devoir passer par le lieu saint et béni.

La construction de la chapelle s’achève, les Nymphessanglotent au fond de la grotte, le Moine a hâte de les voir mourir. Le dernierjour, lorsque les Nymphes s’apprêtent à mourir de faim, une vieille dame passe devantle moine qui attend près de la chapelle. Elle se présente subtilement comme uneincarnation de Marie, et dit qu’elle a pitié de ces Nymphes qui sont aussi descréatures de Dieu. Elle entre dans la grotte et s’adresse aux fées dans unelangue inconnue. Lorsqu’elle ressort, elle ouvre les pans de son manteau et ensortent des milliers d’hirondelles : les Nymphes se sont transformées enoiseaux. La vieille femme explique au moine qu’elles reviendront chaque annéeet que la paix demeurera complète sur la vallée, à condition qu’il laisse leshirondelles entrer dans l’Église. Le moine accepte et chaque année, ilaccueille les hirondelles comme des créatures de Dieu. 

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